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民智漫谈


盛极必衰,是大多数国家与王朝都逃不开的魔咒


(正文约2600字,预计阅读时间为8分钟)


当地时间12月14日,英国卫生大臣马特·汉考称,一种新变异的新冠病毒正在英格兰部分地区加速传播。19日,英国首相约翰逊表示,病毒变异后的传播性比已存在的病毒毒株高出70%


受此影响,多国相继宣布关闭边境的措施,意大利、西班牙等国停飞往返英国航班。截至北京时间21日5时,已有至少11个国家采取了行动。



英国被多国集体“隔离”后,首相约翰逊紧急召开记者会,言语中充满着焦急:


“我希望每个人都能看到,在上周五下午3时15分政府通报这种新菌株的快速传播性后,我们就向世卫组织提供了所有必要信息。并且在第二天,我们就采取了迅速果断的行动,以遏制变种(新冠病毒)在英国的传播。”


联想起曾经纵横捭阖的大英帝国,到现今背负疫情加剧、脱欧僵局、经济下滑的压力,强烈的对比反差让人不由得叹息。


英国究竟是如何沦落到今天这个地步的?当下它面临着怎样的困境?



历史起落:帝国的衰落魔咒?


1688年,英国发生光荣革命,随后1689年颁布的《权利法案》确立了英国资产阶级君主立宪制。这一先进的社会制度解放了前所未有的巨大生产力,英国在经济、政治、文化、军事等方面迅速发展。


国力的不断提升支撑其海外殖民扩张活动,经过一个多世纪的积累,英国成为了人类历史以来领土面积最庞大的国家,并冠之以“日不落帝国”之称。


然而好景不长,20世纪初大英帝国无法避免地走向诸神的黄昏:两次世界大战使英国元气大伤,始于20世纪初的民族主义浪潮冲击着其殖民体系,在美苏两国冷战下夹缝求生……


伴随着印度、缅甸、非洲等国家快速“去殖民化”,英国最终被迫选择逐步解散帝国体制。到了20世纪和21世纪交接之际,伴随中国等国崛起带来的挑战,英国在国际上的地位也大不如前。



直至近几年,英国依旧面临着许多问题,其中要数“脱欧”带来的震荡最大


2016年,英国公投脱欧,震惊世界,成为第一个退出欧盟的国家。然而四年后,2020年1月31日,英国才正式退出欧盟,至今也未完成后续的一系列谈判工作。


从雷厉风行说一不二的世界霸主吉尼斯记录保持者,到退出欧洲联盟都要被国内两股声音打拉锯战的地区性大国,英国已是进退两难


脱欧僵局:“生死关头”如何抉择?


在12月13日即英国与欧盟贸易谈判的最后期限之际,双方依旧僵持不下,未达成协议。约翰逊和欧盟委员会主席冯德莱恩同意继续进行英国脱欧贸易谈判,一致同意进入“加时赛”


双方发表联合声明称:“今早我们打了一个有建设性的电话,讨论了尚未解决的主要问题……我们认为,在现阶段我们有责任加倍努力。因此,我们指示我们的谈判人员继续谈判,看看在这个最后阶段是否能达成协议。”


”脱欧”谈判日程


随着12月31日一天天临近,英国和欧盟的“脱欧”谈判再次来到了“生死关头”。


当前,英国与欧盟的分歧主要集中在捕鱼权、关税、公平竞争等问题上。


首先,欧盟在英国的捕捞水域的议题上坚持欧盟船只拥有进入英国捕捞水域的权限,否则,英国渔民将不再获得进入欧盟市场的特殊渠道进行商品出售。


其次,关税问题对双方来说也十分重要。欧盟是英国最大的贸易伙伴,占其出口量的43%和进口量的52%。


若双方一直未能达成协议,最终将按照世界贸易组织(WTO)的规则进行进行,这意味着贸易货物将被征收比以往高得多的关税、严格的边检将被设立,进而导致商品价格上涨、货期延误等相应后果。



再者,在公平竞争问题上,欧盟通常不允许政府向倒闭的公司提供救助补贴,而脱欧后的英国是否实施对本国企业的补贴制度对欧盟来说是一个挑战。


除此之外,英国希望欧盟在协议中确保其免税、免配额进入欧盟市场,而欧盟要求英国必须接受一系列限制性条款。然而双方都拒绝各退一步。


最后,英国与欧盟之间还有北爱尔兰问题等有待进一步明确,可以说双方分歧复杂繁多。英国已经开始准备为“无协议”硬脱欧做准备,包括囤积大量物资和药品,派遣四艘皇家海军巡逻艇随时待命,在英国海域巡逻。


可以见得英国脱欧道路曲折,英国最终是否会选择承担“无协议”硬脱欧的代价依旧值得观望。



疫情加剧:“病入膏肓”能否挽救?


与当前“脱欧”问题并行存在的是新一波疫情带来的危机。


当地时间12月19日,首相约翰逊宣布,从20日起,伦敦、英格兰东南部和东部将从目前的三级防控级别升至最高的四级,为期两周。


消息一出,伦敦市民纷纷试图在封城前逃离,机场、火车站人山人海。多个国家相继紧急宣布关闭边境、停飞往返英国航班等措施,欧盟国家中法国率先颁布了“禁英令”



今年来,新冠疫情给英国发展带来了巨大的打击,具体体现在经济发展社会民生方面


据英国国家统计局数据,在经历了2020年第一季度和第二季度经济萎缩之后,第三季度国内生产总值(GDP)环比增长16.0%。


虽然第三季度GDP有所回升,但新冠疫情对本就经济增长疲软的英国可以说是“致命一击”。据英国国家统计局说法,第三季度之所以反弹主要是因为防控措施放松情况下,私人消费复苏所驱动,而商业投资的表现远弱于家庭消费


这次新冠肺炎感染人数的攀升以及疫情防控级别的提升将意味着英国经济可能会再次“触底”。



疫情给社会民生也带来打击。


据英国卫生与社会保障部统计,截至当地时间12月22日,英国在24小时内新增36804例新冠肺炎确诊病例,为新冠肺炎疫情开始以来单日新增最高,累计确诊2110314例;新增死亡691例,确诊后28天内死亡病例累计68307例。


一方面,原本的医疗健康体系难以应对新冠疫情这一突发性公共卫生危机,使得许多普通民众丧生。而政府早期对疫情防范过于轻视与疏忽,甚至提出“群体免疫”这一说法,使其错过了有效防范疫情扩散的最佳时期。


另一方面,今年来英国的失业率有所上升。英国国家统计局表示,8月至10月期间,英国企业裁员人数达到创纪录的37万人,劳动力市场进一步疲软。


除此之外,英国家庭消费和个人的财务状况也是雪上加霜。



未来道路:英国能否顺利解困?


看到英国面临着脱欧僵局、疫情加剧、经济疲软和社会民生的危机,我们难以再想象其昔日的辉煌盛况。


盛极必衰,是大多数国家与王朝都逃不开的魔咒,而今时今日英国还要面临着进一步受到打击的衰落困境


2020年还剩最后一个星期,英国人会发现,他们依旧没有以自己认为的体面姿态顺利“脱欧”;还在一年一度圣诞节来临前夕遭受变异新冠病毒打击,从而被欧洲国家集体“隔离”。


约翰逊政府正遭受着民众前所未有的拷问,“约翰逊辜负了英国(BorisFailedBritain)”甚至被推上了社交媒体的热搜榜。伦敦市长萨迪克·汗在20日说道,“这是自第二次世界大战以来,我们的城市面临的最艰难的圣诞节”。



未来的一年,抗疫、脱欧、经济发展这三座大山依旧是压在英国发展肩膀上的重担。


而要破解这些困境还要英国尽快面对现实进行有效调整,如在脱欧议题上尽快达成协议,减少给经济发展和民众带来不稳定震荡的风险。在抗疫议题上,尽快采取有效措施控制疫情,让更多人得以接种疫苗和获得有效救治。



作者:潘莹琪,民智国际研究院研究助理,中国人民大学 国际政治专业


文字编辑:李知之

图片编辑:李知之

图片来源:网   络


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