民智漫谈


美国政府是富人的代言人,贫穷则是一种原罪。


(正文约4200字,预计阅读时间12分钟)


又谈“人权”!


近日,美欧英加分别以所谓的新疆人权问题为借口,宣布对中国有关个人及实体实施制裁,我们熟悉的道貌岸然的美国又回来了。


以“人权卫士”自居的美国,常年来总是冲在指责中国人权问题的第一线,声称“人权”高于“主权”。


然而,面对中国,美国真的有资格说三道四吗?中国已然步入小康社会,保障了每个中国人民最基础的人权——生存权与发展权。而反观金钱至上的美国,你永远不知道在美国当一名穷人,会有多惨


!


这是2021年2月中旬的一天,地点位于经济发达的美国得克萨斯州


对于拥有两个孩子且没有稳定收入的单亲妈妈玛琳·阿尔门德雷斯(Marleny Almendarez)来说,这场暴风雪显得尤为可怕,零下十几度的天气和持续的断水断电已然持续数日。


夜幕降临后,玛琳翻出了家里所有的毯子,一家八口人靠挤在这些毯子下彼此取暖过夜。第二天一早起来,玛琳发现她的宠物鹦鹉没能挨过去,还是在晚上被冻死了。


迫不得已,玛琳收拾好所有的东西和家人坐上了附近被建立成移动加热站的巴士,他们终于暖和了起来。但是她心里还是放心不下,电力恢复后他们是否有能力交上已经翻了近200倍的电费


在去年,他们全家人都因为新冠疫情丢了工作,更惨的是她的母亲在外出做清洁工时感染了新冠,还将病毒带回家传染给了家人们。


对于玛琳来说,不仅今夜特别漫长,未来可能都是无尽的黑夜。


这是今年2月发生在美国得克萨斯州的真实场景,跟玛琳一样的穷人都在经历着各自的不幸:


有的人居无定所被冻死在街头,有的人清晨从家中醒来绝望地发现孩子在夜间被冻死,有的人为了烧火取暖结果因为一氧化碳中毒而住院或死亡,还有的人聚集到城市收容取暖所却因此感染新冠……


但相比之下,富人却住在独栋别墅中,依然悠闲地享受着他们的下午茶,他们的生活跟往常一样,并没有发生太大的变化。


一场疫情和一场暴风雪将美国巨大的贫富差距展露无遗。


一朝为穷人,余生难翻身


在美国,成为一个富人很难,但成为一个穷人可能比想象中的简单。


对于一个有车有房生活富足的中产阶级来说,一场突如其来的疾病可能就足以让他陷入巨额的债务之中,然后一无所有。


电影中一夜暴富的场景对于美国的穷人来说可能只会是一场香甜的梦,梦醒过后,他们还是要做着脏累差的底层工作,忍受着来自富人的白眼,加入大排长龙的队伍领取来自政府的救济金或者接受免费的医疗。


更可悲的是这些穷人的孩子也会和他们一样,可能一生都要在这样的贫困生活中挣扎。美国的穷人仿佛身处一个贫困陷阱,而且这种桎梏难以被轻易打破,贫困使他们变得更加贫困


图1:美国各阶级家庭的支出习惯

(图表源自《华盛顿邮报》)



生活


在生活上,穷人只想解决温饱问题。


由于囊中羞涩,他们顾不上吃的东西是否健康,油炸薯条、热狗和汉堡等便捷便宜的速食成为他们饱腹的首选,毕竟购买有机蔬菜的钱能够让他们买上两个汉堡


长此以往,肥胖问题开始找上这些穷人,他们的身体机能也因此越来越差,身体出现一些小毛病后他们出于省钱的目的不愿及时就医,结果小病拖成大病,医疗费变得更高,他们更加无力负担。


更惨的是,他们因为生病不能工作而失业,从而难以交付房租,逾期交租便会留下不良的信用记录,导致日后都难以再租到房。


最后,为了寻找栖身之地他们可能不得不支付更高的房费,或者索性以车为家,或者住进城市的下水道中成为“鼠族”,甚至是流落街头



教育


在教育上,穷人可能迫于生计而辍学,或者本身就没接受过良好的教育


由于地位和财产的限制,他们的下一代只能被送进不需要考试,有联邦政府提供学费资助的公立学校,接受所谓的“快乐教育”


在这些学校,老师讲解着简单的知识,学生学业表现糟糕,校园暴力、未成年少女怀孕堕胎和吸毒现象屡见不鲜,孩子们辍学的概率比考上大学的概率高上几十倍


即便真有一些孩子靠着自己的努力和自律考上名校,他们也会为高昂的学费而背上巨额债务,毕业后不得不节衣缩食偿还这些债务。


而相比之下,富人的孩子则被送到收费高昂的私立学校接受精英教育,这些孩子们在严格的要求下刻苦学习,课后除了要完成大量的作业,还要参加多项课外活动。


在这样的培养机制下,富人的孩子最后毫无悬念地进入名校,然后从名校毕业过上体面的生活


而对于穷人来说,有可能改变命运的最后一个机会也因为父母的贫穷而被剥夺。


在美国,穷人因为穷,所以不配接受教育。他们是,他们的下一代也是。



工作


在工作上,穷人没有知识,只能靠自己的双手干体力活来赚钱。在以前,这些人或许可以靠着辛勤的劳动买车买房,实现生活自足。


但随着全球化进程的推进,美国不断地将资源密集型和劳动密集型产业转移到第三世界国家,专注于能赚取高额利润的高科技产业,穷人的工作机会也因此削减,成为了美国制造业“空心化”的一大受害者


这或许在一定程度上也解释了为什么特朗普能在穷人中得到较高的呼声——因为他坚定地支持“让制造业重返美国”,而这会是这些穷人获得工作的一大契机。


另外,穷人也因为缺乏投资资金和人脉,无法像富人一样把资金豪掷到诸如房地产、股票一类的投资上,他们错过赚钱机会的同时,富人却赚得盆满钵满。


最后穷人变得越来越穷,而富人则变得越来越富。


新冠疫情使穷人的生活雪上加霜


新冠疫情爆发后,全球都流行着这么一句话:“病毒面前人人平等”,不管你是达官显赫还是平民百姓,都可能会被病毒感染。


然而疫情之下人与人真的平等吗?


显然在美国不是。


长期存在的财富差距和种族隔离、疫情引发的大规模失业浪潮、抗疫物资的缺乏以及让人望而却步的医疗费用都使得穷人成为疫情下的最大受害者。


而此时的美国富人们,开起了假期模式,奔向在度假区购买的房产。



食不果腹,居无定所


我们可能很难相信在21世纪的今天,在人人向往的世界最发达国家美国,居然会有不少人在忍受饥饿或面临无家可归的情形。


但这确确实实就发生在疫情之下的美国。


根据人权观察的报道,自从新冠疫情爆发以来,美国已经有7470万人失去了工作,其中大部分人从事着工资低于平均水平的工作。而这些失去工作和稳定收入的人还在一步步耗尽他们的积蓄。


截至2021年1月,美国有2400万的成年人正在饥饿中挣扎,1/10的家庭有时或经常没有足够的食物可以饱腹缺乏食物的非裔和拉丁裔家庭的比例达到白人家庭的2倍之多


超过1900万成年人居住在拖欠房租或抵押贷款的家庭,而拖欠房款的非裔家庭数量则是白人家庭的3倍以上。


此外,还有超过600万的人正因为无力支付住房款项,担心在未来两个月内被驱逐或取消抵押品赎回权。


相比之下,与处于水深火热中的穷人不同,尽管受到疫情的影响,美国经济出现了自大萧条以来最严重的萎缩,但仍然有651位美国亿万富翁在疫情期间实现财富大幅增长,上涨率达到36% 。


令人不解的是,美国政府为应对疫情实施了工资税的减免,但这样的政策却不会惠及诸如街头小贩,护工,或建筑工人等这类亟待救助的人。


反而,根据税收和经济政策研究所的估计,工资税的减免将在很大程度上惠及最富有的20%纳税人


或许因为贫穷,所以穷人只能被政府抛弃。




“天价”医疗遥不可及


疫情之下,虽然人人都可能被感染,但是感染的几率却不那么相同


美国的富人可以听从政府的指示,安心呆在家中。


但对于诸如护工、快递员和工人一类的人来说,不外出显然成为了一种奢侈,因为他们仍需要继续时薪为十几美元的工作,这是他们唯一的生活来源。


口罩和消毒液的缺乏使他们暴露在可能充满病毒的环境之中,最后的结果就是被感染。


不知情的他们随后又将病毒带回居住的社区,从而导致了更多的人感染


由于没有购买保险,这些人承受不起均次标价为3270美元的新冠检测,更不用说近乎“天价”的治疗费用。感染的人如果运气好可以扛过去,不然只能绝望地等待死亡。


图2:疫情期间美国富人和穷人活动的减少程度

(图表源自《华盛顿时报》)


根据盖洛普2020年的一次调查,1/7的美国人表示即便出现被感染的症状,碍于几万美元的高昂费用,他们并不会到医院寻求治疗


而这些人中超过20%的人是30岁以下的非白人,最高只受过高中教育,年收入在4万美元以下。即便只是而立之年,但这些人的人生或许已经看得到未来。


与惨不忍言的穷人对比起来,新冠疫情下的富人则显得轻松许多。


哪怕在美国疫情严峻,检测物资紧缺的情况下,富人就算没有症状也可以优先进行检测。而且就算感染,治疗的费用也完全在他们的承受范围之内。


拿位于佛罗里达州的费希尔岛(Fisher Island)举个例子,该岛的居民人均收入为220万美元,是一个名副其实的“富豪岛”


2020年4月,在美国检测物资并不充足的情况下,居住在这个岛上的800个家庭,包括厨师、管家等工作人员,全部都接受了新冠检测


而对于美国其他地方的穷人来说,3270美元的检测费用足够他们生活上好一阵子。


疫情之下,美国的穷人命如草芥,活着都成问题,又何谈人权一说?


结语


贫富差距、种族分化、阶级矛盾,处于水深火热的穷人和借疫情大发横财的富人,一场疫情揭开了美国最深处的伤疤,也让世人见证了这个世界民主灯塔的混乱和冷漠


灾难面前,没有所谓的人权和平等,财富才是真正的话语权,美国政府不过是富人的代言人,贫穷则成为了原罪


疫情之下,美国有55万新冠患者无辜惨死,无数穷人食不果腹、无以为家,与此同时针对黑人和亚裔的暴力、歧视活动此起彼伏,每天都在重复上演……


而“人权大师”美国却对此熟视无睹,毫无作为,还反过来指责中国实施“种族灭绝”,侵犯人权。他的西方人权伙伴更是无视美国国内情景,率先发起了对中国的人权制裁。


即便没有掌握任何中国侵犯人权的确切证据,美国及其欧洲盟友也能将人权大棒挥向中国,生动地向世界展示了一个大型“双标”现场,更是将西方空喊人权口号的虚伪和丑恶展露无遗。


因此,这些国家不配指责中国。


除非它们像中国一样实施了全民免费治疗新冠和接种疫苗,像中国一样帮助数以千万计的人口脱贫,否则休想以人权教师爷自居对他国指指点点。


作者:梁芷铃,民智国际研究院研究助理,国际关系学院国际关系专业


文字编辑:郑亦哲

图片编辑:郑亦哲

图片来源:网   络


2021年03月24日

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