民智漫谈


再度拿下一城,拜登终于取得了来之不易的胜利。

 

昨天(8月10日),美国参议院通过了一项史上罕见、涉及1.2万亿美元的两党基础设施投资和就业法案


这份超过2700页的法案由拜登及民主党参议员提出,内容包括为美国已经落后的基础设施,包括道路、桥梁、铁路、交通和电网等提供资金,以及为美国民众提供更多就业机会。



值得注意的是,在表示同意的69票中有19票来自共和党参议员,这意味着该法案在很大程度上得到了美国两党的共同支持


这部近一个世纪来规模最大的基础设施投资法案能够得到两党的共同支持,让人感到颇为惊讶。


不仅仅是因为这部法案可以帮助美国经济复苏,更重要的原因是这部法案是拜登对抗与遏制中国的关键一步。



这是一部怎样的基础设施法案



投入规模史无前例


如果拜登此次提出的1.2万亿美元的基础设施投资和就业法案(Infrastructure Investment and Jobs Act)能够通过国会,这将是美国近一个世纪来规模最大的基础设施投资项目



该法案将在八年内实现1.2万亿美元的支出,包括之前早已通过的6500亿美元的支出与7月28日国会刚刚批准的5500亿美元新支出。


法案涉及美国的道路和桥梁、水利基础设施、抗灾能力、互联网等等,其中很多领域的投资规模堪称史无前例


刚刚获得批准的新支出计划内容包括:


从白宫的声明中可以反映出拜登政府对美国基础设施重建的急迫感,同时也反映出基础设施投资问题在未来四年都将是拜登国内政策的重中之重



少见的两党妥协产物


此次基础设施投资和就业法案从提出到最后投票过程极为曲折


为了兑现选举时的承诺,拜登在今年3月31日曾经提出了一个总量为2.25万亿美元的投资计划,但在国会遭到了参议员的阻挠。


对于拜登最初的法案提议,共和党人与民主党人都抱有很多不满



首先,共和党人批评拜登的基础设施投资和就业法案涉及许多不在基础设施范畴内的项目


在拜登公布投资细则后,就有国会中的共和党参议员批评其将投资经济适用房、老年人护理和劳动力培训等项目纳入在该法案中。


同时,对于拜登投资提案的巨大数额,共和党人也颇有微词。超过2万亿的投资项目以为着美国要在未来很长一段时间内处于财政赤字。



即使如此还不足以完全支付该法案的所有成本,因此拜登推出了一项大规模改革公司税收结构的详细计划来为他的法案提供更多资金。


拜登计划将企业所得税税率从21%提高至28%,但在特朗普在任时实现了大规模减税的背景下,许多共和党人与一部分民主党人都表示28%是一个不能接受的数字



为了能够使得国会能够至少通过一项基础设施法案,拜登从四月起不得不一直调整其法案的规模,并与共和党人不断交涉。


在6月24日,拜登宣布就基础设施法案与两党参议员达成共识。在与21位民主、共和两党的参议员进行协商后,拜登宣布了一个相较三月份更精简的基础设施投资计划。




拜登称这一共识为两党来之不易的妥协:“没有人从这份协定中得到所有他们想要的,这就是妥协的含义。”


新的法案在投资领域上进行了大幅回收,剔除了被共和党人诟病的不属于基础设施范畴的投资领域,同时,拜登也在投资规模上做了让步,将原本2.25万亿的投资规模缩减至1.2万亿。




但拜登没有在税收改革上进行让步:将企业的税收改革目标定在28%的同时,他还将美国公司的全球最低税率从10.5%提高到21%


鉴于当前美国国内政治两级分裂的现状,两党能够在如此巨大体量的投资计划上达成一致十分不易,距离美国上次就基础设施达成重要的两党协议已经有相当长的时间。


但即便有种种分歧,两党还是在这一议题上表现出一致态度,这反映出美国国内目前对于新建或者改善基础设施的共识




抛砖引玉的第一步


这份超过2700页、涉及1.2万亿美元的基础设施投资和就业法案在拜登的计划中只是第一步,更大规模的投资已经在酝酿之中


参议院在本周二已经决定对一项新的涉及3.5万亿的预算和解法案进行辩论,并已经开始对一系列修正案进行投票。


与关注道路、桥梁和电力供应的基础设施法案不同,预算和解法案中的资金将更多针对个人和家庭,具体领域包括家庭和教育、气候、基础设施和医疗保健四个领域。



这是拜登在6月24日与共和党参议员达成协议中的一部分。在当日的媒体见面会上拜登曾表示,如果没有另一个更大的项目(预算和解法案),他不会签署两党协议


无论是基础设施投资和就业法案,还是预算和解法案,其提出的目的都是为了响应拜登在竞选时曾提出的“重建得更好”(Build Back Better)的口号。


拜登认为美国在21世纪第二个十年的末尾已经变得千疮百孔:失业率比大萧条时期还要高;数以百万计的人失去了工作,无法领到工资和医疗保险,同时也无法安心创业。



因此拜登的“雄心”在于重振国内经济,为美国带来新的就业机会,同时让家庭和个人的生活得到保障。


基础设施投资和就业法案,根据拜登的预测,可以在未来十年里平均每年为美国增加200万个工作岗位。而毫无疑问,预算和解法案将带带动更大的就业需求与经济收益。


这部法案对拜登为什么如此重要



遏华新法案


在上台之后,为了达到遏制中国的目的,拜登在外交领域忙得不可开交


一方面拜登亲自前往欧洲与欧洲各国进行磋商,并提出所谓的B3W计划来与中国的“一带一路”相抗衡.


另一方面,拜登又把近半个美国国务院的官员排到亚太进行访问,企图在中国家门口施加更大威胁



但打铁还需自身硬,在进行这一系列的举措时,拜登比任何人心里都清楚:无论美国和盟友打得多么火热,在地缘政治上给中国施加多少压力,美国国内经济如果不能重振,铁路、网络等基础设施如果不能与中国匹敌,美国与中国的对抗根本是不可持续的


早在刚刚上台时,拜登就在采访中表示,中国在基础设施投资与建设领域早已超过美国,如果美国不能进行类似的投资,迟早中国会“吃掉我们的午餐”。


美国基础设施的落后一直使拜登耿耿于怀。早在2014年,拜登就曾经吐槽,当自己深处纽约的拉瓜迪亚机场时,觉得自己好像在一个第三世界国家



在2020年美国总统选举期间,拜登曾承诺新政府将在包括美国基础设施和清洁能源项目上投入2万亿美元


而此次获得通过的法案的主要发力点就是那些长期以来让美国人觉得落后的基础设施领域


在铁路方面,中国在2015到2021年间铁路总里程从12.1万公里增加到了14.63万公里,增幅为21%


而相较之下美国铁路总里程虽然更长,但其客运铁路里程近年来增长速度较慢,同时各种设施也愈加破旧


在公路领域,美国目前大约有20%(278416公里)的高速公路和主要道路状况不佳,同时大概有45000座桥梁也处于破旧状态。



在互联网领域,相对于中国大规模投入的网络服务以及高网络普及率,美国的农村地区以及部分州市居民所能享受到的网络服务十分有限,这影响到了美国下一代学生的成长,同时,网络资源的不平衡也导致美国的数字鸿沟日益增大


除此之外,美国在新能源汽车、机场、港口等等其他基础设施领域的发展近年来也呈落后态势


在中美竞争的背景下,基础设施的落后意味着美国在与中国的对抗中会缺乏持久性,这是拜登目前迫切希望改变的。




借中国问题联合两党,为中期选举造势


拜登在竞选时曾为选民作出承诺,若他能够当选总统,他将促进两党合作,让美国政治从特朗普时期极端两极分裂的状态中恢复


但执政以来,美国两党在很多问题上都无法达成共识,无论是对外贸易、移民问题还是税收政策,民主党与共和党始终针尖对麦芒


中期选举马上就会在2022年进行,如果拜登无法兑现竞选时的承诺,在中期选举中民主党将会面临不利地位,所以拜登在执政的第一年中迫切需要一场胜利



纵观美国政坛,两党目前能够达成共识的议题只有与中国的竞争对基建的投资


在美国国会中,遏制中国发展已经是两党共识,也是最容易通过法案的突破口


除此之外,目前两党都认为有必要对美国的基础设施进行投资,即便出现矛盾也只是在投资的规模与领域等细节上。


因此,此次的基础设施投资和就业法案可谓是迎合了两党的胃口,其在共和党占多数的参议院获得通过是最好的证明。



如果该法案不出意外在众议院也获得了通过,这将是拜登在中期选举中非常重要的政治筹码



萧条的美国经济也需要更多刺激


正如拜登在竞选时所描述的,美国经济在新冠疫情影响下已经千疮百孔


自2010年以来,美国的失业率始终处于逐年下降态势,而在2020年,因为新冠疫情影响,美国失业率飙升至8%,甚至在个别月份还出现了10%的失业率。



拜登在此前提出的超过2万亿的投资法案原名为“美国就业计划”(American Jobs Plan),其目的就是通过对基础设施的建设为美国带来更多就业机会


拜登甚至将这份法案与大萧条时期的罗斯福新政相媲美,并称其为一项“可以造福世代的法案”。


结语


毫无疑问,美国此次基础设施投资和就业法案的通过将会成为未来很长时间内美国政界讨论的热点话题


拜登一直将基建领域视为与中国竞争的关键。在中国已经在基建上已经投入了大量资金并以获得卓著成效的今天,美国选择此时开始追赶,其效果还有待进一步观察。


未来的中美关系会如何发展,或许也会取决于两国在这一领域的发展



作者:吴博晋

编务:杜月曦

责编:康雅琦、陈瑞锟

图片来源:网   络


2021年08月11日

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